Wednesday, April 18, 2012

Cooking Matters

Early Tuesday morning MCP was brought to life with dozens of bags of fresh produce. As instructor Ana and her team quickly set up each station with fresh cilantro, carrots, avocados, and lemons, the participants in their second week of the Coooking Matters workshop eagerly took their places to help cook this week’s menu. With washed hands, aprons, hair nets, and big smiles, each participant grabbed a vegetable to chop as Ana led them in conversation about the health benefits of each ingredient.



The scent of the veggie tacos with yams and black beans, guacamole and fresh salsa quickly filled the room along with laughter. One participant named Mr. Peni explained “I’ve cooked the meal we learned last class three times this week! My first try was not so good. But by the second one my kids were asking for seconds and said they really liked it!” Another participant explained that her daughter usually hates celery, “but last week she was reading in my workbook about all the health benefits of celery, and when she tried them in the meal I made, she said it tasted pretty good! So the next night we made ceviche with lots of celery in it and we loved it.”



Soon enough, all the fresh produce was chopped and 
sautéed and it was time to start eating! As Ana served up plates of food for everyone to try, a nutritionist shared lots of tips for reading nutrition labels and making sure you get enough whole grains. Everyone was engaged asking her questions about different kinds of sugar and oil, even as they ate their delicious tacos. It’s clear that Cooking Matters, one of MCP’s HEAL Zone health projects, is transforming community attitudes about healthy eating and living.


Temprano martes por la mañana MCP fue traído a la vida con decenas de bolsas de productos frescos. Mientras que el instructor Ana y su equipo configuraron rápidamente cada estación con cilantro fresco, zanahorias, aguacates, y los limones, los participantes en sus segundas semanas de la "Cooking Matters" taller tomaron sus lugares con entusiasmo para ayudar a cocinar el menú de esta semana. Con las manos lavadas, delantales, redecillas para el cabello, y grandes sonrisas, cada participante tomó una verdura para cortar, mientras que Ana los llevó en una conversación acerca de los beneficios para la salud de cada ingrediente.



El olor de los tacos vegetarianos con ñame y frijoles negros, guacamole, y salsa fresca se llenó rápidamente de la habitación, junto con el sonido de risas. Uno de los participantes nombró al Sr. Peni explicó: "He cocinado la comida de que hemos aprendido en la última clase tres veces esta semana! Mi primer intento no era tan bueno. Pero el segundo mis hijos estaban pidiendo segundos y dijieron que nos gustó de verdad! "Otro participante explicó que su hija generalmente odia el apio," pero la semana pasada que estaba leyendo en mi libro acerca de todos los beneficios para la salud de apio, y cuando se probado en la comida que hice, me dijo que lo probó muy bien! Así que la noche siguiente, hicimos ceviche con una gran cantidad de apio en ella y nos encantó. "

Muy pronto, todos los productos frescos era picadas y salteadas y ya era hora de empezar a comer! Como Ana servía platos de comida para todo el mundo para tratar, una nutricionista compartió un montón de consejos para la lectura de las etiquetas nutricionales y asegurarse de que usted consigue los suficientes granos enteros. Todo el mundo se dedicaba a hacerle preguntas sobre los diferentes tipos de azúcar y el aceite, mientras comían sus tacos deliciosos. Está claro que Cooking Matters, uno de los proyectos de MCP llamada HEAL Zone, está transformando a las actitudes de la comunidad sobre la alimentación saludable y de vida.

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