Friday, February 17, 2012

Change in Progress: Elbert's Story

For many people, the current economy has been a challenge, but Elbert, one of our current Stride students, has been able to overcome

In the food industry, Elbert found himself at a dead-end and under extreme situations of stress. “A person can only take so much…, so I needed a career change,” recalls Elbert. His new career choice? Office work. He picked up Microsoft Office for Dummies book and taught himself the computer skills he needed. From here he worked several years in office jobs. His last job with Longs Drugs ended when the company closed their doors. That’s when things got tough. While severance money covered his rent for several months, his job search was turning up fruitless. Eventually money ran out and he lost his apartment and was homeless for about a year. When a family member took him in, his nights spent sleeping in parks and trails came to an end, but his job search did not. His story continues…

“I couldn’t see a light at the end of the tunnel and I was becoming discouraged. I felt like giving up being in my 40s and homeless. It felt like my life was over, but I’m one who never gives up. So I continued to look for a job with no success. I applied with a temp agency and was informed that since I have been out of work for 3 years that I need to establish work experience to secure a position with the agency. After talking to my niece, she suggested that since I had repaired a few computers, I should try to get some type of training. But I needed a job, I needed my life back. I continued looking for a job at the career center, when I ran the Stride Center website and I saw the classes that were offered.

The one that caught my attention was the A+ Technician class. I was very happy and made the call right away to the Stride Center. Carley from the Stride in Oakland made an appointment for me right away, I went to the orientation in October 2011 where I was given information about the class. I went home feeling good about the information that I had received. I then came to the Concord Campus and spoke to Elba. She was very professional and kind. They informed me that I was accepted into the A+ technical class. I cried for a moment because this was like a dream come true. On my bus ride home, I was thinking about how after three years of being homeless, I can now see the light at the end of the tunnel.”

His resilience and can-do attitude inspired Stride Center and Chavez Center staff alike. Navigating through the public transit system, Elbert makes sure he does not miss a class. In fact, he shows up early for his class every day as he puts his all into this training experience.

Para muchas personas, la economía actual ha sido un reto, pero Elbert, uno de nuestros estudiantes corrientes Stride, ha sido capaz de superar

En la industria alimentaria, Elbert se encontró en un callejón sin salida y en situaciones extremas de estrés. "Una persona sólo puede tomar tanto ..., así que necesitaba un cambio de carrera", recuerda Elbert. Su elección de carrera de nuevo? Trabajo de oficina. Agarró el libro de Microsoft Office para Dummies y aprendió por sí mismo los habilidades de computación que necesitaba. A partir de aquí, trabajó varios años en trabajos de oficina. Su último trabajo con el Longs Drugs terminó cuando la empresa cerró sus puertas. Eso es cuando las cosas se pusieron difíciles. Mientras que el dinero de indemnización cubre el alquiler de varios meses, su búsqueda de trabajo fue apareciendo infructuosa. Con el tiempo acabó el dinero y él perdió su apartamento y estaba sin hogar durante un año. Cuando un miembro de la familia lo llevó en, sus noches pasadas durmiendo en parques y senderos llegó a su fin, pero su búsqueda de trabajo no lo hizo. Su historia continúa ...

"Yo no podía ver una luz al final del túnel y yo estaba desanimando. Me sentía como renunciar a estar en mis 40 años y personas sin hogar. Me sentía como en mi vida había terminado, pero yo soy uno que nunca se rinde. Así que seguí en busca de un puesto de trabajo sin éxito. Me presenté con una agencia de trabajo temporal y se le informó que desde que he estado sin trabajo desde hace 3 años que necesito para establecer la experiencia laboral para asegurar una posición con la agencia. Después de hablar con mi sobrina, ella sugirió que, dado que yo había reparado algunas computadoras, que debe tratar de conseguir algún tipo de formación. Pero yo necesitaba un trabajo, que necesitaba mi vida. Seguí buscando un trabajo en el centro de la carrera, cuando me encontré con el sitio web del Centro Stride y vi a las clases que se ofrecen.

El que me llamó la atención fue la clase A + Técnico. Yo estaba muy feliz e hizo la llamada de inmediato al Centro de Stride. Carley de la Stride en Oakland hizo una cita para mí de inmediato, fui a la orientación en octubre de 2011 en la que se le dio información sobre la clase. Me fui a casa sentirse bien sobre la información que había recibido. Luego vine a la Campus en Concord y hablé con Elba. Ella era muy profesional y amable. Se me informó que fue aceptado en la clase A + técnica. Lloré por un momento, porque esto era como un sueño hecho realidad. De regreso a casa en autobús, yo estaba pensando acerca de cómo después de tres años de estar sin hogar, ahora puedo ver la luz al final del túnel."

Su capacidad de recuperación y actitud de poder hacer Centro de Stride inspiración y personal de Chávez del Centro por igual. Navegando por el sistema de transporte público, Elbert se asegura que él no se pierde una clase. De hecho, él se muestra temprano para su clase todos los días, él pone su todo en esta experiencia de formación.

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