Friday, August 19, 2011

The Pizza Promise

On warm Thursday afternoon the Chavez Center was in a bit of a lull.   Classes had wrapped up for the time being and the day laborers had already left.  It was quiet as staff members plugged away at their work.  That all changed when Tony walked in.

The commotion was too much; I had to go get the scoop for myself.  “I’ve got a job,” Tony exclaimed.  When I asked him if I could get his story, he replied, “Oh yea you can!  This Center is the reason I have this job!”  Right then, Tony launched into his story with details and stories thrown in.

Tony had been unemployed for 2 years, searching for a job constantly.  Coming from a nonprofit background, Tony knew he wanted to continue this line of work, but of course he was applying everywhere.  As money got tight and he became more and more nervous for his future, Tony came to the Chavez Center four months ago to use public computers to look for work.  While at the computers, he’d always ask questions of “La Señora” as he calls her.  Amalia would oblige and help him in any way she possibly could.  When La Señora was not around, he’d call on Nati and sometimes other staff for advice and help.  Nati and Amalia would do everything they could, answering his questions and sending him job leads.
Tony with La Senora Amalia.

In the last couple of months, things began to get really hard for Tony.  He kept getting job leads, but nothing ever came of them. He’d get to the second interview and just wouldn’t quite make it.  Then Tony received his last unemployment check.  “I was literally at the end of my rope.  Down to my last $300.”  Still Tony remained persistent and hopeful.  “I even told Nati on Monday that I would bring everyone at the Center pizza as soon as I got a job,” Tony recalled, remarking at the irony of how soon it'd all happen.

On Wednesday Tony received word of a rejection.  “It was a tough day.  There is nothing harder than getting to that second interview, knowing you’re almost there, and getting turned down,” Tony recalls.  Fortunately his luck changed overnight.  On Thursday he received a job offer.  He accepted immediately.

Beginning Monday, just one week after he’d made the promise for pizza, Tony will start work at a hospice house in San Francisco’s tenderloin.  It’s an organization that Tony had been in contact with a lot over the year.  “I’d interviewed with them a couple of months before for a different position that I didn’t get.  But I stayed in contact with them.  Calling them about openings and letting them know I was still looking.”  Then they called him in for an interview again and he landed a full-time job complete with benefits.

When he stopped by the Chavez Center, Tony said goodbye to the public computers he called his friends – “every computer I know by heart,” he’d said – and to the staff who had encouraged him and helped him so much.  He also came to tell us he’d be bringing us pizza as soon as he can.



El jueves por la tarde el Centro de Chávez estaba en una calma rara. Las clases ya terminaron por el momento y los jornaleros ya se fueron. Todo estaba en silencio mientras el personal trabajaba. Todo eso cambió cuando Tony entró.


La conmoción fue demasiado, yo tenía que ir a buscar. "Tengo un trabajo", exclamó Tony. Cuando le pregunté si me podía conseguir su historia, le respondió: "Claro que sí! Este Centro es la razón que tengo este trabajo!"  En ese momento, Tony se lanzó en su historia.


Tony había estado en paro durante 2 años, en busca de un trabajo constante. Viniendo de una organización sin fines de lucro, Tony sabía que quería continuar con esta línea de trabajo, pero por supuesto que se aplica en todas partes. Como el dinero se estrechaba y se convirtió más y más nervioso por su futuro, Tony llegó al Centro de Chávez hace cuatro meses a usar las computadoras públicas en busca de trabajo. Mientras que en las computadoras, siempre preguntaba a la "La Señora" como él la llama. Amalia obligaría a ayudarle en cualquier manera que fuera posible. Cuando la Señora no estaba, había llamado a Nati y a veces al otro personal para el asesoramiento y ayuda. Nati y Amalia haría todo lo posible, respondiendo a sus preguntas y enviándole puestos abiertos.


Tony con sus amigos -- las computadoras publicas.

En el último par de meses, las cosas empezaron a ser realmente difícil para Tony. Se hacía cada vez cerca de un trabajo, pero nada resultó de ellos. Él iba a llegar a la segunda entrevista y simplemente no lo hacían bastante. Entonces Tony recibió su ultimo cheque de desempleo. "Yo estaba, literalmente, en el extremo de la cuerda. A mi último $ 300. "Sin embargo, Tony se mantuvo persistente y optimista. "Le dije a Nati el lunes que iba a llevar a todos la pizza tan pronto como me dieron un trabajo", recordó Tony, señalando la ironía de que tan pronto que había pasado.


El miércoles, Tony recibió la noticia de un rechazo. "Fue un día duro. No hay nada más difícil que llegar a esa segunda entrevista, sabiendo que está muy cerca y me rechazó ", recordó Tony. Por fortuna, su suerte cambió durante la noche. El jueves recibió una oferta de trabajo. Él aceptó de inmediato.


A partir del lunes, justo una semana después de que él había hecho la promesa de la pizza, Tony comenzará a trabajar en una casa de hospicio en el Tenderloin de San Francisco. Es una organización que Tony antes contactó. "Me entrevistó con ellos antes para una posición diferente que no ganó. Pero me quedé en contacto con ellos. Llamaría a ellos acerca de las aberturas y haciéndoles saber que todavía estaba buscando." Entonces le llamó para una entrevista de nuevo y consiguió un trabajo a tiempo completo con beneficios completos.


Cuando se detuvo por el Centro Michael Chávez, Tony dijo adiós a las computadoras públicas que les llamó sus amigos - "todos los equipos me sé de memoria", había dicho - y al personal que le alentó y le ayudó mucho. Él también vino a decirnos que nos traería la pizza tan pronto como le sea posible.

2 comments:

sultrysole said...

that is so great to hear! yay for tony!

Nati Flores said...

We are very excited for Tony, he came weekly sometimes daily to work on his job searches, he sent his resume to many places, called the companies and kept a positive attitude. Now we are waiting on the pizza!!