Thursday, July 28, 2011

Technology is Constantly Changing, and at the Chavez Center it's no Exception

Each quarter a new group of students starts classes at the Chavez Center. The process is always the same: a line out the door on the first day of enrollment, classes filling in just a week, friends of students signing up, turning people away as we reach capacity and advising them to come earlier the next quarter. One thing is for certain, a lack of demand has never been an issue for Chavez Center computer classes. This time around, however, the demand was perhaps even greater with new classes on the list.

Starting nearly 6 months ago, the Chavez Center surveyed the technology students to give our students a voice in what they wanted their program to offer them. The message came back loud and clear -- jobs. Without computer skills these days, you can count yourself out of a vast majority of jobs. Not only that, but our job seekers also need to be able to impress employers with a variety of skills and applicable knowledge. Technology skills are just one barrier though. Our Monument community clients also attempt to maneuver through job searches lacking the English skills to ever catch an employer's attention, let alone hold down a job. So language also had to be on the table.

With our scribbled notes on the results of the survey, we went to the drawing board. Accompanied by a focus group of computer class students and teachers, we got to work putting together the logistics and working out the kinks of this new idea. Career Track computer classes are what they came to be called. An intensive 6-month commitment complete with ESL. Students will walk away knowing the ins and outs of several software programs vital to their employment and English.

How did this go over with our students? At an open forum of more than 40 students, the focus group proposed the idea with unanimous positive feedback. The only complaint they received was, "Why can't you start this sooner?"

This month the Career Track launched for the first time -- just four months after the open forum. The Microsoft Office Suite track poured over the new textbooks they'd be using, unable to contain their excitement. Meanwhile the Media & Marketing track jumped at the opportunity to learn skills to help their business. Both have reached -- and even surpassed -- capacity, and both are taking advantage of the new workplace ESL classes.

The Career Track classes are a huge change to the face of the technology program, but one ushered in by our very own students and made possible by several dedicated volunteers. It was a long time in the making, but at last our students are getting what they wanted and needed.


Cada trimestre, un nuevo grupo de estudiantes inicia clases en el Centro Michael Chávez. El proceso es siempre el mismo: una línea de la puerta en el primer día de la matrícula, las clases de llenado en apenas una semana, los amigos de los estudiantes inscribiéndose, no pudiendo admitirles cuando llegamos a la capacidad y aconsejándoles a venir más temprano el próximo trimestre. Una cosa es cierta, la falta de demanda nunca ha sido problema para las clases de computadoras al Centro Michael Chávez. Esta trimestre, sin embargo, la demanda fue tal vez mayor con las nuevas clases en la lista.

A partir de casi 6 meses antes, el Centro Michael Chávez hizo una encuesta entre los estudiantes de tecnología para darles una voz en lo que querían que su programa ofreció. El mensaje llegó de nuevo alto y claro - puestos de trabajo. Sin conocimientos de tecnología hoy en día, usted no califica de una gran mayoría de los puestos de trabajo. No sólo eso, sino que los que buscan trabajo también deben ser capaces de impresionar a los empleadores con una gran variedad de habilidades y conocimientos aplicables.  Las destrezas tecnológicas son sólo una barrera sin embargo. Nuestros clientes de la comunidad de Monument también intentan de maniobrar la búsqueda de trabajo con una falta de inglés para coger la atención del empleador, y mucho menos mantener un trabajo. Así que el lenguaje también tenía que estar en la mesa.

Con nuestras notas garabateadas sobre los resultados de la encuesta, nos empezamos de cero. Acompañado por un grupo focal de los estudiantes y profesores, nos pusimos a trabajar preparando la logística y elaborando esta nueva idea. Clases de computación para uso profesional son lo que llegó a ser llamado. Un programa intensivo de seis meses de total que incorpora con clases de inglés. Los estudiantes se irán sabiendo el inglés y también varios programas de software esenciales para su empleo.

¿Cómo lo hizo pasar con nuestros estudiantes? En un foro abierto de más de 40 estudiantes, el grupo focal propone la idea a todos los estudiantes. La respuesta fue positiva unánime. La única queja que se recibió fue: "¿Por qué no se puede comenzar a esto ahora?"

Este mes, las clases de computación para uso profesional se ponen en marcha por primera vez - sólo cuatro meses después del foro abierto. Los estudiantes en Microsoft Office Suite, una de las clases nuevas, se admiran, incapaz de contener su emoción, los nuevos libros de texto se estaría usando. A la misma vez, la otra clase nueva de media y promoción dejó pasar la oportunidad de aprender habilidades para ayudar a su negocio. Ambos han llegado a - e aún superados - de capacidad, y ambos se están aprovechando de las nuevas clases de inglés profesional.

Las clases de computación para uso profesional son un cambio enorme en la cara del programa de tecnología, pero un cambio traído por nuestros estudiantes y hecho posible gracias a varios voluntarios. 

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