Thursday, July 28, 2011

The Biggest Flag in the Parade

“And here comes the biggest flag in the parade,” boasts the announcer whose voice is quickly replaced by the roar of the crowd clapping and cheering as the group representing Michael Chavez Center proceeds through the parade around Todos Santos Plaza, proudly displaying what is perhaps the largest flag I have ever seen.

The group had met on the 4th of July at an uncharacteristically early time in unusually cool weather.  Students from computer classes, members of the day labor program, owners of businesses, staff and instructors came together to represent the Chavez Center. Walking down the streets shouts erupted at every turn for the staff, the members and of course for the giant flag. Chavez center families and friends lined the streets as spectators excited to see their place of training, classes, or resources marching through the streets.

For many this celebration has become a tradition. Many members come back just to tote around the largest flag known to Concord -- other than perhaps a giant singing one -- and joining family and friends for a barbecue in the park. This year the festivities did not disappoint. After finishing their march through the parade route, the members packed up their signs and the flag to head out to the park where other members already had the meat cooking for them.

July 4th is a day of pride for the Chavez Center and its members. As they walk down the streets, they experience encouragement, cheers and pride for the people in their city and for the country they call home. For them the holiday is bigger even than the flag they carry can show. It is pride for the Chavez Center as they represent it, pride for their families as they gather to spend lunch together, and pride for their country as they lift the banner high. For on Independence Day they are visible in the community and they are praise as part of the immigrant nation created on that day.



"Y aquí viene la mayor bandera en el desfile," cuenta el locutor, cuya voz es rápidamente reemplazado por el rugido de la multitud aplaudiendo y vitoreando como el grupo del Centro Michael Chávez procede en el desfile alrededor de la Plaza Todos Santos, mostrando con orgullo lo que es quizás la bandera más grande que he visto. 

El grupo se reunió el 4 de julio a un tiempo inusualmente temprano en un clima inusualmente frío. Los estudiantes de las clases de computación, los miembros del programa de jornaleros, los dueños de negocios, el personal y los instructores se reunieron para representar al Centro Michael Chávez. Caminando por las calles los gritos estallaron en todo momento para el personal, los miembros y, por supuesto, de la bandera gigante. Familias y amigos del Centro salieron a las calles como espectadores emocionados de encontrar su lugar de entrenamiento, de clases o de recursos.

Para muchos esta celebración se ha convertido en una tradición. Muchos miembros vuelven solo para llevar la bandera más grande conocido a Concord - excepto tal vez la gigante que canta – y para unirse a la familia y amigos a una barbacoa en el parque. Este año la fiesta no defraudó. Después de terminar su marcha a través de la ruta del desfile, los miembros salieron al parque, donde otros miembros ya tenía la comida cocinando para ellos.

El 4 de julio es un día de orgullo para el Centro Michael Chávez y sus miembros.  Mientras caminan por las calles experimentan aliento, aplausos y orgullo para la gente en su ciudad y para el país que consideran su hogar. Para ellos la fiesta es algo más grande que la bandera que llevan puede mostrar. Es el orgullo para el Centro Michael Chávez que representan, el orgullo de sus familias que se reúnen para pasar el almuerzo juntos, y el orgullo por su país que levantan con la bandera. 
Para el Día de la Independencia son visibles en la comunidad y que son celebrados como parte de la nación de inmigrantes creado en ese día. 

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