Friday, June 17, 2011

What do a janitor, teacher and dental technician have in common?

 No, this is not the beginning of a joke with a good punch line.  But it is an interesting question.  What do a janitor, teach and dental technician have in common?  In this case, they were all graduates of our Professional Growth workshops.

On May 20th these 3 individuals, along with 9 of their fellow students, graduated from the Professional Growth workshop series at the Center. This workshop series includes an intensive 4 weeks of learning and practicing job search techniques that build confidence and determination to tackle the rough job market. From resume writing, to networking, to navigating job search websites, graduates gained a wide variety of skills that they will utilize to find jobs and further their careers.  Not only that, but just by completing the program, graduates received a free interview outfit courtesy of Wardrobe for Opportunity.

Going into a mock interview.
Although other job search resources are offered in the area, these workshops are unique because they are offered in Spanish. “This makes it a welcoming environment for Spanish speakers in the community who often don’t take advantage of community resources because of the language barrier,” says workshop facilitator, Tess Gellerman. “However, within the workshop series we integrate English language learning to equip them to enter an English-speaking job market.” Resume writing, networking and interviewing activities help students learn English skills and gain confidence in utilizing it.

Graduates get together and network for their job search.
A significant improvement from previous workshop series was the addition of laptop computers. A donation of 12 laptops from the Technology Training Foundation of America allowed students to become familiar with the technology that is essential to utilize in today’s job market. Many students had never filled out an application online before and these computers served as an invaluable resource in increasing their access to open positions.

Workshops focus not only job search techniques, but also on confidence building. During the graduation ceremony, one graduate, Ana Irma Angulo, shared, “It was very helpful to have someone explain how to write a resume and perform well on an interview, but the most important thing I gained from the workshops was the encouragement and support to have confidence in realizing the skills I have to offer.”



Que tienen en común un janitor, una maestra y un técnico dental? En este caso, es la confianza y la determinación para hacer frente al mercado difícil de empleo.
At her mock interview.

En el 20 de mayo estas tres personas, junto con nueve de sus compañeros, se graduaron de la serie de talleres sobre el desarrollo profesional. Esta serie de talleres incluye un curso intensivo de 4 semanas de aprendizaje y práctica de técnicas para la búsqueda de trabajo. Los estudiantes aprendieron varias técnicas incluyendo la creación de un resume, la creación de redes de contactos y la navegación de sitios de web. Los graduados consiguieron una amplia variedad de habilidades que se utilizarán para encontrar trabajo y avanzar en sus carreras.

Aunque otros recursos de búsqueda de empleo se ofrecen en la área, estos talleres son únicos porque ofrecen servicio en español. "Esto hace que sea un ambiente acogedor para hablantes de español en la comunidad que a menudo no se aprovechan de los recursos en la comunidad debido a la barrera del idioma", dice el facilitador del taller, Tess Gellerman. "Sin embargo, dentro de la serie de talleres integramos el aprendizaje de Inglés para prepararles a entrar a un mercado de trabajo con inglés." Actividades en la creación de un resume, la creación de contactos y en entrevistar enseña inglés y sube la confianza para usarla.
All of the Professional Growth workshop graduates.

Una mejora significante en la serie de talleres fue la adición de computadoras portátiles. Una donación de 12 computadoras portátiles de la Fundación de Capacitación Tecnológica de los Estados Unidos permitió que los estudiantes se familiaricen con la tecnología que es esencial usar en el mercado laboral actual. Muchos de los estudiantes nunca se había llenado una solicitud en línea anteriormente y estos equipos sirvieron como un valioso recurso para aumentar su acceso a las posiciones abiertas.

Los talleres se centran no sólo las técnicas de búsqueda de empleo, sino también en la subida de confianza. Durante la ceremonia de graduación, una graduada, Ana Irma Angulo, comentó: "Fue muy útil que alguien explique cómo escribir un resume y hacer una buena entrevista, pero lo más importante que he adquirido de los talleres fue el ánimo y apoyo a tener confianza en la realización de las habilidades que tengo para ofrecer."

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