Thursday, April 28, 2011

A Trip to Sacramento to Bring Back TRUST

On Tuesday, April 26, 2011 members and staff of the Chavez Center joined the effort in Sacramento to restore trust between immigrants and authorities.

In 2009, the first of California’s counties joined Obama’s Secure Communities program, which uses fingerprinting at local police stations to “focus enforcement efforts on arresting serious immigrant criminals.”  In other words, the goal of the program is to find and deport undocumented criminal immigrants.

However the actual implementation of the program has proven to lack protocol and limitations as anyone who is processed and fingerprinted at a local level is automatically run through ICE’s (Immigration and Customs Enforcement) database to determine immigration status.  This leaves the program open for many abuses that stray away from its original intent.  For example, victims of domestic violence, minors, those calling 911, and others with no charges or convictions are at risk to quick and sudden deportation – often in just two days.  And in fact all of these have happened through Secure Communities.

With no line drawn between immigrant criminals and victims in the program, distrust is brewing in immigrant communities.  The day labor members of the Chavez Center, aware and educated of Secure Communities in light of the recent spike in deportations, have expressed that they are more afraid of police officials, according to Day Labor program Nati Flores. And they have reason to be.  Contra Costa County ranks fourth in California as far as deportations -- only behind Los Angeles, Orange, and San Diego counties. (See All of California now linked up to immigration enforcement network)

The police have also recognized that their integrity is in jeopardy under this system, and many have voiced their disapproval.  Concord Police Sergeant who regularly visits the Chavez Center to make presentations to members has tried to maintain the positive relationship with reassurances that the top priority of the Concord Police Department is safety, not immigration status.

On Wednesday, a forum held at the Capitol in Sacramento brought these issues to light and demonstrated tremendous support for the Trust Act, which would amend many of these flaws in the system.  The Act, sponsored by San Francisco’s Tom Ammiano would “give counties the opportunities to opt out of the Secure Communities program.”  The option to opt out of the program is actually a point of controversy around ICE.  Recently conflicting information has emerged.  As certain counties attempted to resist the program, they were told it was mandatory, contrary to the information originally circulated. (See California Congresswomen: Immigration officials lied‘Voluntary’ immigration program not so voluntaryICE Gave Conflicting Info on Fingerprint Program, Emails Show)

Representing the Chavez Center and our involvement in the National Day Laborer Organizing Network (NDLON), Nati and two members made the trek to Sacramento in support of the passing of the bill through the Public Safety Committee.  According to Veronica Federovsky of NDLON, “It was a powerful moment.  The room and hallway were full of people and kids.  …. There were more than 200 people and I’m guessing around 30 organizations.”  Nati commented that among those present were associations, some representing more than 250 other organizations across California.

The day was one step in the right direction to restore trust to the authorities in our communities.  From here the bill must go to the Appropriations Committee (probably on May 24 according to NDLON) and from there to the Assembly Floor.  The Chavez Center plans to follow and support this bill throughout its journey, so stay tuned!

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El martes, 26 de abril 2011 miembros y personal del Centro Michael Chávez se unieron a un esfuerzo en Sacramento para restablecer la confianza entre inmigrantes y las autoridades.

En 2009, todas las relaciones entre inmigrantes y autoridades estuvieron rotas por un nuevo programa de Obama que su llama Comunidades Seguras (S-Comm).  En este tiempo, el primero de los condados de California se unió al programa, que utiliza la huella dactilar en las estaciones de la policía local para "centrar los esfuerzos de aplicación en arrestar a graves criminales inmigrantes." En otras palabras, el objetivo del programa es encontrar y deportar a inmigrantes indocumentados criminales.

Sin embargo, la aplicación del programa en realidad ha demostrado una falta de protocolo y de limitaciones. Por ejemplo cualquier persona que es procesada a nivel local se ejecuta automáticamente a través de la base de datos del ICE (Servicio de Inmigración y Control de Aduanas) para determinar el estado de inmigración. Esto deja abierto el programa de muchos abusos que se apartan de su propósito original. Por ejemplo, las víctimas de la violencia doméstica, los menores, los que llaman al 911, y los sin cargos o convicciones están en riesgo de deportación rápida y repentina - a menudo en tan sólo dos días. Y, de hecho, hay casos de cada de estos que han pasado a través de Comunidades Seguras.

Sin línea trazada entre los inmigrantes criminales y los victimados en S-Comm, la desconfianza se está gestando en las comunidades de inmigrantes. Los miembros de jornaleros del Centro Michael Chávez, están conscientes y educados de Comunidades Seguras en la luz del reciente aumento de las deportaciones, han manifestado que ellos tienen más miedo de los policías, según Nati Flores, la Coordinador del Programa de Jornaleros.  Y ellos tienen razon.  Contra Costa es el cuarto con respeto a deporaciones por condado -- solo los condados de Los Angeles, Orange y San Diego tienen mas.

Los policías también han reconocido que su integridad está en peligro debido a S-Comm, y ​​muchos han expresado su desaprobación. El sargento de Policía de Concord que regularmente visita al Centro Michael Chávez para hacer presentaciones a los miembros ha tratado de mantener la relación positiva con garantías de que la principal prioridad del Departamento de Policía de Concord es la seguridad, no su estado migratorio.

El miércoles, un foro en el Capitolio en Sacramento trajo a la luz estos temas y demostró un gran apoyo para el Trust Act, que modificaría muchas de estas fallas en el sistema. La ley, patrocinada por Tom Ammiano de San Francisco "daría a los condados la oportunidad de optar por el programa de Comunidades Seguras." La opción de optar por el programa es en realidad un punto de controversia en torno a ICE. Recientemente ha surgido información contradictoria. En ciertos condados intentaron resistir el programa, se les dijo que era obligatorio, contrario a la información distribuida originalmente.

En representación del Centro Michael Chávez y nuestra participación en el Red Nacional de Jornaleros (NDLON), Nati y dos miembros hicieron el viaje a Sacramento en apoyo de la aprobación de la ley a través del Comité de Seguridad Pública. De acuerdo con Verónica Federovsky de NDLON, "Fue un momento de gran alcance. La habitación y el pasillo estaban llenos de gente y los niños. .... Hubo más de 200 personas y supongo que alrededor de 30 organizaciones." Comentó Nati que entre los presentes se encontraban las asociaciones, algunos que representan a más de 250 organizaciones a través de California.

El día era un paso para restaurar la confianza a las autoridades de nuestras comunidades. A partir de aquí el proyecto de ley debe ir al Comité de Asignaciones (probablemente el 24 de mayo según NDLON) y de allí a la Planta de la Asamblea. El Centro Michael Chávez planea de seguir y apoyar esta ley a través de su viaje, así que esté atentos!

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