Thursday, April 28, 2011

Taking Cooking Matters to New Levels

Today’s eating habits draw community members the plethora of restaurants, markets and fast food selling cheap, satisfying foods.  Without the knowledge of how to shop, cook and eat in this environment, high-fat foods are a staple.  This is why cooking matters.


On Wednesday, April 20, the first Cooking Matters class started at the Chavez Center.  The goal of Cooking Matters Bay Area is to empower families with the skills, knowledge, and confidence to prepare healthy and affordable meals.  Participants learn about nutrition, cooking, food safety, and financial planning to make healthy food choices and good financial decisions on a low-income budget.   At this first session, each person played a role in making their first healthy meal – vegetarian tacos and fruit smoothies.  “They were delicious,” exclaimed Audrey McKee, Chavez Center Program Manager.  After each session, students take home the extra food that they make as well as a bag of fresh food.  This time the bags were full of fresh veggies from the farmer’s market as well as some surprise gifts from Kaiser Permanente to help the students in their new journey.

Unlike other Cooking Matters classes, this one has a slightly different twist.  While other classes educate students to incorporate healthy foods in their diets, this class is training promoters to teach others across the community.

La Clinica de La Raza gathered 19 promoters to learn about nutritional recommendations; ideas of balance, variety and moderation; and the five food groups.  “Chef Educator, Ana Villalobos, with the spark of energy and passion that she brings to teaching nutrition and culinary skills motivated the whole group to get serious about bringing this same training back to their communities at La Clinica de Las Raza Monument, Pittsburg, and Vallejo,” commented La Clinica Health Educator Lalo Duran.   As leaders in their community, graduates from this program will reach out to the other agencies to offer the Cooking Matters class.

At the Chavez Center, we support the education and empowerment of residents to build a vital and healthy community.  Fewer health problems means that residents can avoid spending on costly medical needs and can save to support the growth of themselves and their families. By promoting a healthy community, we are promoting a thriving community built on self-sufficiency.  We look forward to the impact that the new promoters will have in the community as they spread knowledge of healthy practices.

We would like to extend a special thank you to Ana Villalobos the Chef Educator and visionary behind the project, Liza Ruzer the coordinator from Pacific Coast Farmer’s Market and the Cooking Matters Program, Nati Flores Program Manager at the Chavez Center for providing space for the project, Marianne Balim from Kaiser Permanente for program support, and Lalo from La Clinica de La Raza for bringing this idea to life with the promoters.  “A true community effort to make a healthier life for all families in the region!”


Hábitos alimenticios de hoy sacan miembros de la comunidad a la plétora de restaurantes, mercados y restaurantes de comida rápida que vientan alimentos baratos y satisfactorios, pero no saludables. Sin el conocimiento de cómo comprar, cocinar y comer en este ambiente, la comida rica en grasas es un alimento básico. Esta es la razón por “Cooking Matters”.

El miércoles el 20 de abril, la primera clase de “Cooking Matters” comenzó en el Centro Michael Chávez. El objetivo de “Cooking Matters” es empoderar a las familias con las habilidades, conocimientos y confianza para preparar comidas saludables y asequibles. Los participantes aprenden acerca de la nutrición, la cocina, la seguridad alimentaria, y la planificación financiera a elegir alimentos saludables y hacer buenas decisiones en un presupuesto de bajos ingresos. En esta primera sesión, cada persona juega un papel en preparando su primera comida sana - tacos vegetarianos y batidos de frutas. "Que rico!", exclamó Audrey McKee, Coordinadora de programa al Center Michael Chávez. Después de cada sesión, los estudiantes llevan a casa la comida extra que cocinan, así como una bolsa de alimentos frescos. Esta vez había las bolsas llenas de verduras frescas del mercado del agricultor y algunos regalos sorpresa de Kaiser Permanente para ayudar a los estudiantes en su nuevo viaje. 

A diferencia de otras clases de “Cooking Matters”, éste tiene un toque un poco diferente. Mientras que otras clases educan a los estudiantes a incorporar alimentos saludables en su dieta, esta clase es la formación de promotoras para enseñar a otros en toda la comunidad.

La Clínica de La Raza se reunieron 19 promotores para aprender acerca de las recomendaciones nutricionales, las ideas de equilibrio, variedad y moderación, y los cinco grupos de alimentos. "Chef Educador, Ana Villalobos, con la chispa de la energía y la pasión que ella trae a la nutrición y la enseñanza de habilidades culinarias motiva a todo el grupo a tomar en serio sobre llevando esta misma educación a sus comunidades en la Clínica de La Raza Monumento, Pittsburg, y Vallejo, "comentó Salud Educador de La Clínica Lalo Duran. Como líderes en su comunidad, los graduados de este programa se extenderán a las otras agencias para ofrecer la clase de cocina materia.

En el Centro de Chávez, apoyamos la educación y el empoderamiento de los residentes para construir una comunidad vital y saludable. Menos problemas de salud significan que los residentes pueden evitar los gastos en necesidades médicas y pueden ahorrar para apoyar el crecimiento de ellos y sus familias. Al promover una comunidad saludable, estamos promoviendo una comunidad próspera basada en la autosuficiencia. Esperamos con interés el impacto que las nuevas promotoras tendrán en la comunidad, ya que difundir el conocimiento de las prácticas saludables.

Nos gustaría extender un agradecimiento especial a Ana Villalobos del Educadora Cocinera y visionaria detrás del proyecto, Liza Ruzer la coordinadora del Pacific Coast Farmer’s Market y Cooking Matters program, Nati Flores, Gerente de Programa en el Centro Michael Chávez por proporcionar espacio para el proyecto, Marianne Balim de Kaiser Permanente por su apoyo a los programas, y Lalo Duran de La Clínica de La Raza para llevar esta idea a la vida con las promotoras. "Es un esfuerzo verdadera comunidad para hacer una vida más saludable para todas las familias de la región!" 

1 comment:

Jennifer said...

Ana makes eating healthy so simple and delicious. She should have her own cooking show. (Well, I guess she does... just not on tv.)