Friday, April 29, 2011

Career Corner: Networking for Introverts

For introverts, “networking” is a four letter word. It is a torturous, traumatic experience and a tool of manipulation that should be avoided at all costs. Extreme introverts like myself would rather be stuck in a burning building with no way out than be forced to create conversation with a stranger.

As a struggling introvert, I have learned that networking doesn’t have to be scary or purely self-serving, and in today’s job market it is a MUST for job seekers. The majority of all job openings are not  advertised so your chances of finding an open position are increased dramatically when you engage in networking.

Here are some tips to make networking easier and more effective for my fellow introverts:

Before you network:
Start with who you know: You don’t necessarily have to meet new people to be networking. Start with people you already know and are comfortable with. Simply let them know you are looking for a job and they instantly become your personal job scouts. Don't think you know many people?  Make a list of all your family members, friends, neighbors, doctors, dentists, past coworkers and bosses, barbers, and anyone else you come in contact with on a regular basis.  You might be surprises by how big your network currently is.
Understand it is quality over quantity: Some job seekers think networking means meeting as many people as possible and leaving an event with a gigantic stack of business cards. Au contraire my friend! Networking is all about lasting relationships.  Meeting one person that you will stay in touch with is infinitely more effective than knowing the name of every person in the room but never seeing them again.

At an event:
Baby Steps: Go to an event with the goal of approaching just ONE person or staying for just ONE hour. You will see it’s not so scary and be empowered next time to network even more.
Be yourself: Don’t go into an event thinking you need to be the life of the party. Be who you are, think about what you ARE good at, and capitalize on it. Are you a good listener? People love being listened to. Are you naturally curious? Ask people more about why they chose their occupation. Are you friendly? Just give a big smile and people will naturally be enticed to approach you.
Look for other introverts: Research says about 50% of the population is actually introverted*, so it’s likely there will be other introverts in the room with you. Look for the shyest person in the room—they will be happy to be relieved of the pressure of having to start conversation!

After the event:
Congratulate yourself: Give yourself kudos for just showing up! Introverts tend to replay in their mind a thousand times over the moments they think came off as silly or embarrassing. Focus on that fact that you are overcoming your fears and treat yourself for a job well done.
Follow up: Contact the people you made a connection with the next day through an email or phone call. This is a crucial step in transforming a stranger to a contact.

See, not so bad right?  Start small, be positive and you will soon be on your way to marketing success.

*Myers, I.D., McCaulley, M.H., Quenk, N. L., & Hammer, A. L. (1988). MBTI Manual: A guide to the development and use of the Myers-Briggs Type Indicator (3rd ed.). Palo Alto, CA: Consulting Psychologists Press.




Para los introvertidos la frase “crear redes de contactos” es una maldición. Es una experiencia tortuosa y traumática y una herramienta de manipulación que se debe evitar a toda costa. Los que son extremadamente introvertidos, como yo, preferirían estar atrapados en un edificio en llamas sin salida que estar forzado a crear conversación con un desconocido.


Como una persona luchando contra la introversión, he aprendido que la creación de redes de contactos no tiene que ser espantoso ni puramente egoísta y en el mercado de empleo actual, es NECESARIO para solicitantes de trabajo. La mayoría de las posiciones disponibles no son publicadas, así que la suerte de encontrar trabajo aumenta dramáticamente cuando participas en la creación de redes de contactos.

Estos son algunos consejos para que la creación de redes de contactos sea más fácil y eficaz para mis compañeros introvertidos.

Antes de empezar:

Comienza con las persona que conoces: No necesariamente tienes que conocer a nuevas personas para crear tu red. Comienza con la gente que ya conoces y con quien te sientes cómodo. Simplemente diles que estás buscando trabajo e instantáneamente ellos se convierten en tus reclutadores personales. ¿No piensas que conoces a mucha gente? Crea una lista de familia, amigos, vecinos, doctores, dentistas, jefes y compañeros de trabajos pasados, peluqueros y cualquier otra persona con quien tengas contacto regularmente. Tal vez estarías sorprendido de cuantas personas ya tienes en tu red de contactos.
Entiende que la calidad es más importante que la cantidad: Algunos solicitantes de empleo piensan que la creación de redes significa que tienes que conocer a las más personas posibles y salir de un evento con una gigantesca pila de tarjetas profesionales. Au contraire mi amigo! La creación de redes tiene que ver con relaciones duraderas. Conocer a una sola persona con quien vas a estar en contacto es infinitamente mejor que saber el nombre de cada persona en la sala, sin verlos otra vez.

En un evento:
Pasos pequeños: Ve a un evento con el objetivo de conocer a una sola persona o quedarte por una sola hora. Verás que no es tan temible y estarás apoderado la próxima vez.
Sé tú mismo: No vayas a un evento pensando que necesitas ser el alma de la fiesta. Sé quién eres, piensa en lo que haces bien, y aprovecha de ella. ¿Eres un buen oyente? La gente le encanta ser escuchado. ¿Eres naturalmente curioso? Pregunta a las personas más acerca de por qué eligieron su profesión. ¿Eres amable? Dales una gran sonrisa y la gente sabrá que eres accesible.

Busca a otros introvertidos: La investigación han demostrado que 50 % de la población son introvertidos*, por eso es probable que haya otros introvertidos en el salón contigo. Busca a la persona más tímida –¡esta persona estará encantado de ser liberado de la presión de tener que iniciar una conversación!


Después del evento:

Felicítate: ¡Date elogios a ti mismo por tener el valor de asistir al evento! Los introvertidos tienden a reproducir en sus mentes los momentos en que tal vez hubiese dicho algo tonto o vergonzoso. Céntrate en el hecho de que estás superando tus miedos y trátate bien por un trabajo bien hecho.
Seguimiento: El siguiente día, ponte en contacto con la gente con quien hiciste una conexión a través de una llamada de teléfono o correo electrónico. Esto es un paso crucial que transforma un desconocido a un contacto.


Ves, no es tan terrible ¿verdad que no? Empieza con pasos pequeños, mantente positivo y muy pronto verás éxitos en la creación de tu red de contactos.


*Myers, I.D., McCaulley, M.H., Quenk, N. L., & Hammer, A. L. (1988). MBTI Manual: A guide to the development and use of the Myers-Briggs Type Indicator (3rd ed.). Palo Alto, CA: Consulting Psychologists Press.

1 comment:

Quality_Resumes said...

Great article. Too many people shut down if they do not consider themselves the life of the party- but it is not really about that.