Thursday, April 21, 2011

Awarding Community Change

The night of April 8 proved to be a time of celebration and color at the Agave Cantina and Grill in downtown Concord where the Michael Chavez Center for Economic Opportunity held one of its first major fundraising events. The evening’s festivities honored Assemblywoman Susan Bonilla for her years of dedication to making a difference in the community, along with Supervisor Karen Mitchoff for continuing the work to transform the Monument and Concord community.

The Chavez Center is a nonprofit organization situated in the Monument Corridor working to bring job opportunities and training to residents.  The organization recognized two important women for their contributions to the Center and to the wellbeing of the entire community.  Assemblywoman Bonilla has been a long-time supporter, dedicated to bringing employment opportunities to the community.  As District County Supervisor, she had been a strong advocate of the Chavez Center and other community organizations.  In the last election, Bonilla won her way into the State Assembly, and Mitchoff has taken over her role as District Supervisor, committing herself to further the quest for self-sufficiency in the community.

The evening of April 8 began with a time for the nearly 100 attendees to enjoy appetizers and beverages as they networked with other community supporters.  Guests such as City Councilmember Tim Grayson and City of Concord Mayor Laura Hoffmeister were greeted by Chavez Center staff and given a virtual tour of center activities through overhead monitors playing a slideshow throughout the venue.   At 6:00pm the awards ceremony began with the presentation of awards to Assemblywoman Bonilla and Supervisor Mitchoff.  Each took the mic to express their gratitude and to impress upon the audience the importance of being involved advocates for their community and organizations like the Michael Chavez Center. 

Assemblywoman Bonilla with Chavez Center
 members Philip and Fabiola.
Following the speeches, local residents stepped to the podium to express their heartfelt gratitude for how their lives have been changed by the work of the Chavez Center.  Philip Acheampong,a volunteer, training class graduate and Career Development client, shared how the programs and staff at the Center allowed him to reach his highest potential and open up his own computer repair business. Fabiola Cardenas also shared her journey; taking advantage of several program services over the years as she realized her dream of becoming a computer class teacher and launching her own business.

Reyes Ramos, owner of Agave, assured a smooth and elegant evening for all guests, saying he “was honored to have an opportunity to support such a worthy program that gives back to the community.”

Overall, the event was visually pleasing to the eye, satisfying to the palette and warming to the heart.  With many more exciting events coming this year, be sure to stay tuned for the next opportunity to see how the Chavez Center empowers community members to succeed.



  


La noche del viernes el 8 de abril resultó ser un momento de fiesta y color en la Cantina Agave y Grill en el centro de Concord, donde el Centro Michael Chávez para Oportunidades Económicas celebró uno de sus primeros eventos de recaudación de fondos. Las festividades de la noche honoran a Asambleísta Susana Bonilla por sus años de dedicación a hacer una diferencia en la comunidad, junto con la Supervisora Karen Mitchoff que continúa el esfuerzo para transformar la comunidad Monument y Concord.

El Centro Michael Chávez es una organización sin fines de lucro situada en el Corredor del Monument y trabaja para dar oportunidades de empleo y entrenamiento a los residentes. La organización reconoció a dos mujeres importantes por sus contribuciones al Centro y al bienestar de toda la comunidad. La Asambleísta Bonilla ha sido un largo tiempo dedicado a ofrecer oportunidades de empleo a la comunidad. Como Supervisora del Distrito había sido un fuerte defensor del Centro Michael Chávez y otras organizaciones comunitarias. En las últimas elecciones, Bonilla ganó su camino en la Asamblea Estatal, y Mitchoff ha hecho cargo de su papel como Supervisor del Distrito, comprometiéndose a promover la búsqueda de la autosuficiencia en la comunidad.

Supervisora Mitchoff con algunos invitados de la
 comunidad.

La noche del 8 de abril comenzó con una hora de los casi 100 asistentes para disfrutar de aperitivos y bebidas, mientras hablaron con los partidarios de la comunidad. Los invitados como miembro del Concejal de la Ciudad Tim Grayson y  Concord alcaldesa Laura Hoffmeister fueron recibidos por el personal del Centro Michael Chávez y recibieron un recorrido virtual de las actividades del centro a través de monitores en todo el lugar. A las 6:00pm la entrega de premios se inició con agradeciendo a la Asambleísta Bonilla y Supervisora Mitchoff. Cada uno tomó el micrófono para expresar su gratitud y para impresionar a la audiencia la importancia de ser los defensores activos por su comunidad y organizaciones como el Centro Michael Chávez.

Tras los discursos, los residentes locales se acercaron para expresar su sincera gratitud por cómo sus vidas han sido cambiadas por el trabajo del Centro Michael Chávez. Philip Acheampong, un voluntario, grauado del curso de reparación de computadoras y cliente de desarrollo profesional, compartió cómo los programas y el personal del Centro le dieron facultades para alcanzar su potencial máximo, abriendo su propio negocio de reparación de computadoras. Fabiola Cárdenas también compartió su viaje, aprovechando los servicios de los varios programas para realizar su sueño de ser una maestra de la clase de computación y de abrir su propio negocio.

Sarg. Menchaca con dueno del
Agave, Reyes Ramos.
Reyes Ramos, dueño de Agave, aseguró una noche suave y elegante para todos los invitados, diciendo que "tuvo el honor de tener la oportunidad de apoyar un programa digno de que le devuelve a la comunidad."

En general, el evento fue agradable a la vista, satisfaciendo a la paleta y calentando al corazón. Con muchos eventos más que vienen este año, asegúrese de que permanezca atento a la próxima oportunidad para ver cómo el Centro de Chávez ayuda a miembros de la comunidad para tener éxito.

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