Tuesday, February 1, 2011

The Power of Words

Just five students came to the Chavez Center seeking help in their job search.  They had felt as though they had been trying, but nothing was coming their way.  Were they missing something?

When they had heard that the Technology Empowerment program was offering resume workshops, they were quick to enroll.  Maybe this was the missing piece!  At the first class, students shared their stories – what they were looking for, where they came from, and what they hoped to learn.  From there the questions flew.  “How do I fill out an application?”  “Wait, how can you tell if it’s a scam?”  “Where are good job search tools?”  “What good is a resume?”  “What do you mean I should talk to my boss different from my friends?”  “Where can I take classes for my field?”  Though many of the questions did not pertain to resumes, they showed the dedication and obstacles that each of students was finding in their search.

Throughout the sessions, the five students uncovered their many talents and skills as they wrote out their resumes.  With the power of words at the finger tips, each of began to see what they could offer employers, captured in their resume.  From there, the confidence bubbled.  Suddenly, they felt that they had the words to put on their applications and the confidence to go meet with employers. 
On the final day they were sent off with a sharp resume and one last lesson on what to do next.  Walking out with heads held high, their enthusiasm and optimism had been rekindled. 
And after just a few months, the stories started trickling in…

Though she had never heard about the Chavez Center, Rosa was referred to us just a few weeks before the resume class.  Rosa had just moved to California, and found the job search much more difficult without her network of friends.  She hoped the resume might be the answer.  After the class, Rosa filled out an online application to Safeway, but received no response.  Taking her future into her own hands, Rosa marched down to the store, asked to see the manager, and presented him with her resume.  Just a few days later, Rosa started work.  “And it’s just two minutes from my house!” Rosa boasts with excitement.

Rosario had been coming to the Chavez Center daily – to practice computer skills and take classes.  She came to the workshop despite already having a resume just to see what she could learn.  She had her eyes set on a maintenance position with Kaiser.  As we saw her resume transformed, we also saw Rosario transformed.  Now she had another reason to visit the Chavez Center daily – job searches.  After just a few attempts, Rosario landed the job with Kaiser.  Though we miss the daily conversations with Rosario, we are happy to put up her picture as one of our success stories.

In its inaugural session, the resume workshops proved to play a big role in helping our members reach their employment goals.  Though we know that these aren’t the only tools.  Starting in February a new series of workshops is underway to take members from start to finish in preparing for landing that job.  The resume will just be one part of this amazing series.





El poder de las palabras

Cinco estudiantes llegaron al Centro Michael Chavez para la ayuda en su búsqueda de empleo. Se había sentido como si hubieran estado intentando, pero nada vino a ellos. ¿Les faltaba algo?

Ellos, habiendo oído que el programa de tecnología ofrecía talleres de resumes, se apresuraron a inscribirse. ¡Tal vez esta fue la pieza que faltaba! En la primera clase, los estudiantes compartieron sus historias - lo que estaban buscando, de dónde venían, y lo que esperaba aprender. Entonces las preguntas que volaban. "¿Cómo puedo llenar una solicitud?" "Espera, ¿cómo puede saber si es una estafa?" "¿Dónde se encuentra buenas herramientas para búsqueda de empleo?" "¿De qué sirve una hoja de vida?" "¿Dónde puedo tomar clases de mi campo?"  Aunque muchas de las preguntas no se refieren a hojas de vida, demostraron la dedicación y los obstáculos que cada uno de los estudiantes fue encontrando en su búsqueda.

A lo largo de las sesiones, los cinco estudiantes descubrieron sus muchos talentos y habilidades a medida que escribía sus resumes. Con el poder de las palabras en la punta de los dedos, cada uno empezó a ver lo que podían ofrecer a los empleadores, capturados en su resume. A partir de ahí, rebosaron con confianza. De pronto, sintieron que tenían las palabras para sus aplicaciones y la confianza para reunirse con los empresarios.
En el último día fueron enviados con una nueva hoja de vida y consejos en los que deben hacer próximo. Al salir con la frente en alto, su entusiasmo y el optimismo se habían reavivado.

Y después de unos meses, los cuentos de éxito comenzaron a venir poco a poco...

A pesar de que nunca había oído hablar sobre el Centro Michael Chávez, se refiere a Rosa aquí unas semanas antes del taller de resumes.  Rosa había recién mudado a California, y se encontraba la búsqueda de empleo mucho más difícil sin su red de amigos. Se esperada que la hoja de vida podía ser la respuesta. Después de la clase, Rosa llenó una aplicación para trabajar a Safeway, pero no recibió respuesta. Tomando su futuro en sus propias manos, Rosa marchó a la tienda, pidió ver al gerente, y le entregó su hoja de vida.  Apenas unos días después, Rosa comenzó a trabajar. "Y es sólo dos minutos de mi casa!" Rosa cuenta con entusiasmo.

Rosario había estado viniendo al Centro todos los días - para practicar habilidades de la computadora y tomar clases. Ella vino al taller a pesar de tener una hoja de vida para ver qué podía aprender. Ella tenía su mirada puesta en una posición de mantenimiento con Kaiser.  Como vimos su resume transformado, también vimos Rosario transformado. Ahora tenía un motivo más para visitar el Centro Michael Chávez todos los días - la búsqueda de empleo. Después de sólo unos pocos intentos, Rosario consiguió el trabajo con Kaiser. Aunque echamos de menos las conversaciones diarias con Rosario, estamos encantados de ponerle con los otros cuentos de éxito.

En su sesión inaugural, los talleres de resumes demostraron su un papel importante en ayudar a nuestros miembros a alcanzar sus metas de empleo.  Aunque sabemos que estas no son las únicas herramientas. A partir de febrero una nueva serie de talleres está en marcha para llevar a los miembros de principio a fin en la preparación para conseguir trabajo. El resume será sólo una parte de esta serie increíble. 

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