Tuesday, February 1, 2011

Hope for the Holidays

In December, more than 120 students shared in celebrating their accomplishments together.  Excel students, basic students, and more cheered for one another as they received their graduation certificates.  Each student was beaming with pride as their friends and family watched them.

Following the presentation of awards, everyone stayed to enjoy a diverse, multicultural lunch.  Meanwhile students and teachers mingled retelling stories from the classes, giving advice, recounting what they had accomplished, and running on about what they planned to do next.  Many were continuing, others were going to look for work, and still others were moving on to pursue their other endeavors.

As the event wrapped up, Elba surprised the students one more time with a raffle for holiday gift baskets and a new computer.  With the winners decided, members and their families headed home to prepare for the holidays, but for one, more surprises were in store.
Having won the computer, Maria Douglas decided that she didn’t really need it.  “Give it to someone who really needs it,” Maria told Elba, a teacher and Technology Program Manager.  Elba immediately had the perfect person in mind.  The entire term, he had come to the Center to practice the lessons.  He had told Elba how much he had wanted a computer, but the price was just too much.  Just before the holidays, Elba called him and told him that his holiday wishes had come true.  Overwhelmed with gratitude and astonishment, Don Antonio picked up his computer. 

To many like Don Antonio, a computer is more than just the latest technology; it’s a gateway to a better, more hopeful future.



Esperanza para los días de fiesta

En diciembre, más de 120 estudiantes compartieron en la celebración de sus logros juntos.  Estudiantes de Excel, de básico, y de otras clases se animaron por un al otro, ya que recibieron sus certificados de graduación. Cada estudiante estaba radiante de orgullo mientras sus amigos y familiares los observaban.


Tras la entrega de premios, todos se quedaron a disfrutar de comida diversa y multicultural. Mientras tanto, los estudiantes y maestros se mezclaban volver a contar historias de las clases, dar consejos, explicar lo que habían logrado, y decir lo que planeaban hacer. Muchos seguían con clases, otros iban a buscar trabajo, y otros se movían a proseguir sus esfuerzos de otros.

Como el evento concluyó, Elba, una maestra y directora del programa, sorprendió a los estudiantes una vez más con una rifa de canastas navideñas y una computadora. Con los ganadores decididos, miembros y sus familias se dirigían a casa para prepararse para las vacaciones, pero para uno, más sorpresas le esperan.

Después de haber ganado la computadora, María Douglas decidió que en realidad no la necesitan. "Darle a alguien que realmente lo necesita", dijo María.  De inmediato Elba tuvo la persona perfecta en mente. Toda la sesión de clases, había llegado al centro para practicar las lecciones. Él le había dicho a Elba lo mucho que quería una computadora, pero el precio era demasiado. Muy cerca de las vacaciones, Elba lo llamó y le dijo que sus deseos navideños se habían hecho realidad. Abrumado por la gratitud y asombro, Don Antonio tomó su nueva computadora.



Para muchos, como don Antonio, una computadora es algo más que la última tecnología; es una puerta de entrada a un futuro mejor y más esperanzador. 

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