Wednesday, November 10, 2010

Chavez Center Speaks at the Immigration Forum

On Wednesday October, 20 2010 Nati Flores, the Day Labor Program Manager, represented the Michael Chavez Center as part of an immigration forum at Carondelet High School. The forum aimed to provide a comprehensive discussion of immigration issues. In addition to our very own Nati Flores, five other panelists attended to give their expert and personal opinions.  Among the panelists were:
  • Rick Oltman, the media director of a nonprofit organization that pushes for enforcement of the borders through state and local government
  • Sister Maureen Duignan, Executive Director of the East Bay Sanctuary Covenant, which is a nonprofit organization that’s raises funds to protect, support and advocate for low-income immigrants and refugees in need
  • Shannon Connolly and Claire Logan, two students representing Carondelet High School

In some way or another nearly everyone is affected by immigration issues.  As the different perspectives were voiced, some tear-filled eyes showed that for some it is an issue that hits close to home.
Attracting over 600 Carondelet students and staff the forum lasted an hour and a half.  Each panelist began with a short introduction to describe themselves and to express their views on the numerous issues surrounding immigration.  Topics included reform and why it is taking so long, the current status of undocumented immigrants in the United States, the value of border control, anchor babies and the cultural enrichment brought by immigrants.  Following the introduction, panelists field what seemed like an endless supply of questions. Nati commented on how “oftentimes the distinction between immigration and discrimination disappears.  A forum like this provides useful information that illustrated this issue.” 
All in all the forum was a success bring to light many issues that affect us right here in Concord.  The city is home to more than 34,000 immigrants who face daily the legal, economic, social and cultural barriers that come with relocating to a new country.
“It was gratifying seeing all those young minds working together,” Nati reflected on the event.  “After all, the goal was to show the students both sides of the coin so they can form their own opinion and have a more open vision of our community.”




El miércoles octubre 20, 2010 La Manager del programa de Trabajadores Laborales Nati Flores represento al centro de Michael Chávez formando parte de un foro de inmigración en la escuela secundaria Carondelet, un colegio católico de niñas.

La meta fue brindar una discusión comprensiva en asuntos de inmigración. El foro consistió de cinco panelistas, cada uno con sus puntos de vista. Además de nuestra compañera Nati Flores, atendió Rick Oltman  director de medios de comunicación de una agencia sin fondos lucrativos basada en Santa Bárbara Ca, que forma parte de un grupo de presión que promueve una reforma inmigratoria y la ejecución de las leyes de inmigración con el gobierno local y estatal, también la hermana Maureen Duignan Directora Ejecutiva del Santuario Convenio del Este de la Bahía, una agencia sin fondos lucrativos que protegen, apoyan y abogan por inmigrantes de bajos ingresos, bajo asilo político y refugiados necesitados y finalmente dos estudiantes de Carondelet, Shannon Connolly y Claire Logan.

Las  perspectivas diferentes llenaron  los ojos de varias personas de lágrimas y llenaron el salón de emoción porque muchos de estos temas afectan a seres cercanos y queridos.

Atrayendo a mas de  600 estudiantes y personal de la escuela Carondelet, el foro duro una hora y media. Cada panelista tomo unos minutos para introducirse y dar su opinión en los temas que rodean la inmigración. Estos incluyen la reforma y por que han tardado tanto sin alguna acción, el estado actual de la populación de inmigrantes ilegales, el valor de hacer un cerco en la frontera para cerrar las entradas, los bebes anclas y el enriquecimiento cultural que traen los inmigrantes.  Nati se dio cuenta que el foro dio información útil que hace una distinción entre inmigración y  discriminación, una línea que a veces desaparece. 

En totalidad el foro fue un éxito, sacando a la luz temas que nos afectan en comunidades tan cercanas como la de la ciudad de Concord. Esta ciudad es la casa de mas de 34,000 inmigrantes que se enfrentan con problemas legales, económicos, sociales y culturales que vienen junto a la reubicación a un nuevo país. Fue gratificante veer todas esas mentes jóvenes trabajando. Después de todo la meta de los panelistas fue de informarlas para que ellas formen su opinión al ver las diferentes caras de la moneda y a tener una visión mas abierta del significado de la palabra comunidad.




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