Monday, November 29, 2010

A Bank for Mechanics? -- And other Adventures in Learning English

On a street corner in Lafayette a group was debating the sign on a building that read “Mechanics Bank.”  Was it a bank just for mechanics?  Nah, couldn’t be.

A bank for mechanics?
Many discussions such as this one took place on November 12 when Chavez Center ESL students from each of the three levels took their language skills to the streets.  Accompanied by teacher volunteers, Phyllis and Cindy, the students set out to maneuver their way through the BART system and schedule.  After purchasing their tickets, the students rode to the Lafayette station where they disembarked and set out exploring Mt. Diablo Blvd. before hopping on a train back to Concord.

The trip was a surprise and an excitement for everyone, including the teachers.  Cindy was surprised to find all of the students so interested in signs.  Street signs, store signs and others were the topics of discussion.  “Not a through street” was just one of the many messages that students worked to discern.  And why were there clothes in a place called “J&O Bank”?  Students also saw this field trip as a chance to ask the teachers some of the questions they have had about English.  One student brought up a question about the difference between “we can” and “weekend,” confused by how they sound so similar.   Cindy noted how these sorts of questions arise “especially among those who have learned English by listening.”

Students learn how to purchase BART tickets.
Overall the field trip was very rewarding with an exchange of lessons among students and teachers alike.  Based on this adventure, the teachers held lessons that revolved around the many types of signs they had encountered, as well as a review of the BART map and schedules.

This trip is just one of the ways the Chavez Center is working with volunteers and members to provide a cutting edge, hands on learning experience.  Already there are plans for another excursion in February that, like this one, will integrate learning English and discovering local resources.

Did you know the Chavez Center is currently assessing the expansion of ESL classes to reach more members?  You can support us in this endeavor!  If you are interested in volunteering your time as an ESL teacher, we’d love to hear from you – please e-mail volunteer@chavezcenter.org or call 925-682-8248.  We also need your help funding projects like these.  Just $100 could fund the expansion of ESL to 30 more students for one semester.  Donate here!  Thank you for your support.




Un Banco para Mecánicos?

En una esquina en Lafayette un grupo debatía el signo en un edificio que decía: "Mechanics Bank." ¿Fue un banco sólo para mecánicos? 
No, no podía ser.


Muchas discusiones como ésta se llevaron a cabo el 12 de noviembre, cuando estudiantes de las clases de inglés en el Centro Michael Chavez tomaron sus conocimientos lingüísticos a las calles. Acompañados por profesoras voluntarias, Phyllis y Cindy, los estudiantes se dispusieron a maniobrar a través del sistema BART. Después de comprar sus boletos, los estudiantes tomaron BART hasta la estación de Lafayette, donde desembarcaron y establecieron una exploración de Mt. Diablo Blvd. antes de subirse a un tren para regresarse a Concord.


El viaje fue una sorpresa y una emoción para todos, incluyendo a los maestros. Cindy se sorprendió al encontrar a todos los estudiantes tan interesados en los signos. Señales de tráfico, letreros de tiendas y otros fueron los temas de discusión. "Not a through street" fue sólo uno de los muchos mensajes que los estudiantes trabajaron para discernir. ¿Y por qué hay ropa en un lugar llamado "J & O Bank"?  Los estudiantes también vieron esta excursión como una oportunidad para pedir a las profesoras de algunas de las preguntas que han tenido acerca de inglés. Un estudiante llevó una pregunta sobre la diferencia entre "we can" y "weekend" porque sueñan tan similar. Cindy señaló que este tipo de preguntas surgen "especialmente entre aquellos que han aprendido inglés por escuchar."


Navegando las calles de Lafayette.

En general, la excursión fue muy gratificante con un intercambio de experiencia entre los estudiantes y profesoras. Basada en esta aventura, las profesoras crearon unas lecciones que tenían que ver con a los muchos tipos de señales que habían encontrado, y también con navegar BART según el mapa y el horario.


Este viaje es sólo una de las formas en que el Centro Michael Chávez está trabajando con voluntarios y miembros para proporcionar experiencias de aprendizaje que usan técnicas prácticas y de avanzada. Ya hay planes para otra excursión en febrero que, como ésta, se integrará el aprendizaje de inglés y el descubrimiento de los recursos locales.
 
¿Sabía usted que el Centro de Chávez está evaluando la expansión de las clases de inglés para llegar a más miembros? ¡Puede apoyarnos en este esfuerzo! Si usted está interesado en donar su tiempo como profesor de inglés, nos encantaría saber de usted - por favor por e-mail a volunteer@chavezcenter.org o por teléfono a 925-682-8248. También necesitamos su ayuda para ganar fundos para proyectos como estos. Sólo $100 podría financiar la expansión de las clases de inglés por un semestre. ¡Done aquí!  Gracias por su apoyo.

1 comment:

360 degree feedback said...

I am feeling that was a great trip for students indeed. especially the students really enjoyed the signs.