Tuesday, October 5, 2010

Fall Kick Off is a Touchdown








All photos were taken by Kathy Weires





by Jacqueline Elliott


Latin jazz floated through the hot air as Concord community members visited shaded tables at the Chavez Center’s Fall Kick Off and Open House event on September 28.  Though the day felt more like the dead of a sweltering summer than a welcome to fall, many community organizations and residents braved the heat to find out more about the Chavez Center and others that serve the Monument community.  Those in attendance helped themselves to cool lemonade as they visited community resource tables, entered in the free raffle, and heard speeches from government officials, program directors, and others.  After the tickets were pulled for the winners of signed footballs, a souvenir bag full of school supplies, and a computer, the celebration moved indoors for tours of the Chavez Center.

In the comfort of the air conditioned Center, those in attendance explored the various programs reading success stories from Career Development, finding out about the community service the Day Labor program contributes, admiring the work on display from computer class students, and learning about what exactly a cooperative business is.  In addition to wonderful display boards and fall decorations, the Chavez Center was also dotted with “Did you know?” signs that pointed out the donations, volunteer work, and other facts about all of the pieces that put the Center together – from the tile floor laid by the day laborers to the computers donated by Chevron to the sink installed by a volunteer.  The combination of it all really gave a sense of the community ties and relationships that everyone contributes to make the Chavez Center as successful as it can be.
While many residents visited the Center and left with valuable new resources, many stuck around awaiting the Oakland Raiders special guest.  At last, Sam Williams, a backup linebacker and Concord native, arrived at the Center.  He spoke to members of the community, toured the Center, and signed autographs, lighting up the faces of many.  Williams encouraged the audience to “set your goals, believe in yourself, believe that you can achieve your goals, and always have a positive attitude.” After his speech, Chavez Center member Antonio gave back to Williams and thank him through a poem he had written once he hear that Williams was coming.  According to an article on the Oakland Raiders website about the event, “Williams was both impressed and humbled by Antonio’s poem.  ‘It [the poem] was one of the highlights of the afternoon,’ stated Williams.”  Williams definitely succeed in lifting spirits, motivating, and giving back to his hometown.  As program manager Audrey McKee said, “His presence at the Center not only brought great publicity, but also made community members feel like they were worth something for an Oakland Raider to take the time to meet with them.”
Overall, the event was a great success and brought a strong sense of optimism to the Monument community.  This inaugural Fall Kick Off event really illustrated the impact we can make by taking action together.  The Chavez Center thanks all of the community organizations, volunteers, and residents who made this event possible.









Música latina flotaba por el aire caliente mientras que miembros de la comunidad de Concord vistieron cuadros sombreados a la Bienvenidas de Otoño al Centro Michael Chavez el 28 de septiembre.  Aunque el día se sentía más como un verano sofocante de la bienvenida al otoño, muchas organizaciones de la comunidad y los residentes desafiaron el calor para obtener más información acerca del Centro de Chávez y otros que sirven a la comunidad de Monument. Los asistentes se apoderaron de limonada fría mientras visitaban tablas de recursos comunitarios, entró en el sorteo libre, y escuchó los discursos de los funcionarios gubernamentales y directores de programas entre otros. Después del sorteo de unos balones de fútbol firmados, una bolsa de regalos llena de útiles escolares y una computadora, la celebración se trasladó en el interior para recurridos del Centro Michael Chávez.
En la comodidad del aire acondicionado del Centro, los asistentes exploraron los diversos programas leyendo testimonios de éxito del programa de desarrollo profesional, conociendo el servicio a la comunidad que contribuye el programa de jornaleros, admirando la exhibición de los alumnos la clase de computación, y aprendiendo acerca de qué es exactamente una empresa cooperativa.  Además de tableros maravilloso y decoraciones de otoño, el Centro Michael Chávez estaba salpicado también con señales que se leen "¿Sabía usted?" que apuntaban las donaciones, el trabajo voluntario, y otros datos acerca de todas las piezas que ponen en conjunto el Centro - desde la baldosa establecida por los jornaleros a las computadoras donados por Chevron y el fregadero instalado por un voluntario. La combinación de todo esto realmente le dio un sentido de los lazos comunitarios y las relaciones que contribuyen al éxito que tiene el Centro Michael Chávez.
Mientras que muchos residentes visitaron al Center y se fueron con nuevos recursos valiosos, muchos quedaron en espera de los invitados especiales, los Okland Raiders. Por último, Sam Williams, un linebacker de los Raiders y nativo de Concord, llegó al Centro. Él habló a los miembros de la comunidad, recorrió el Centro, y firmó autógrafos, iluminando los rostros de muchos.  Williams animó al público a "fijar en sus metas, creer en ti mismo, creer que puedes alcanzar tus metas, y tener siempre una actitud positiva." 


Después de su discurso, Antonio, miembro del Centro Michael Chávez le dio las gracias a Williams a través de un poema que había por escrito cuando escuchó que Williams iba a venir. Según un artículo publicado en el sitio web de los Oakland Raiders sobre el evento, "Williams fue impresionado y humillado por el poema de Antonio. ‘[El poema] fue uno de los aspectos más destacados de la tarde,’ dijo Williams."  Williams definitivamente tiene éxito en la elevación de los espíritus y motivación a su ciudad natal. Directora del programa, Audrey McKee dijo, "Su presencia en el Centro no sólo trajo mucha publicidad, pero también benefició a los miembros de la comunidad que ahora se sienten como si fueran algo tan digno que un Oakland Raider tomó el tiempo para reunirse con ellos."
En general, el evento fue un gran éxito y se llevó un fuerte sentimiento de optimismo a la comunidad de Monument. Este evento inaugural realmente ilustra el impacto que se puede hacer juntos. El Centro Michael Chávez les dan la gracias a todas las organizaciones de la comunidad, voluntarios y residentes que hicieron posible este evento.



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