Wednesday, October 13, 2010

English, Employment, and Riding BART -- How it helps the community

by Jacqueline Elliott


In the United States, speaking English is vital to employment.  As a Center that revolves around ensuring economic stability for the community, regular work is the key.  Since English skills increase job opportunities and job opportunities increase economic security, it sounds like ESL classes are needed.  The Chavez Center has been offering ESL classes as part of the day labor program for years with much success.  In September, the classes started up again looking slightly different than they have in the past.  Thanks to the dedication of our experienced ESL teachers and volunteer tutors, the Chavez Center has been able to expand the classes to cater to three different levels of English fluency.  The addition of three tutors has not only allowed for the expansion of the classes, but has also prompted students to open up more and receive more one-on-one attention.  One teacher talked about a student who would not talk to her, but after one short session with the tutor, improved by leaps and bounds.  She said, “He never spoke much in class.  He was always very quiet.  After class today he was shaking [the tutor’s] hand and saying ‘Very good.  Muy bien.  Very good.’” 

To take ESL classes to the next level and encourage this progress, the new most-advanced Level 3 course doubles as a computer class as well.  Taking advantage of the accessible computer lab, the students learn about various resources that they can explore on their own to practice their English outside of the class at home or at the public access computer we provide at the Chavez Center.  As an added benefit, the students also practice computer skills including navigating the Internet, writing e-mails, and composing documents.
Public access computers for students to use online
resources to practices their English skills.
In the spirit of hands on learning, the ESL classes are also gearing up for field trips around the city to give students practice dealing with real-world scenarios that they might encounter throughout their days.  From traveling on BART to ordering food at a restaurant, the opportunities open up as these students become fluent in English.  Suddenly they have many more resources and tools at their fingertips, which allow them to find more employment and support themselves.  The success is already apparent as one teacher commented on the irony of her advanced class: “Attendance has been low lately.  But I guess that’s a good thing because it means they’re [the students] are going out to work more, which is the point of these classes.” 





En los Estados Unidos, hablar inglés es necesario para ser empleado. Como un Centro que gira en torno a garantizar la estabilidad económica de la comunidad, el trabajo regular es la clave. Dado que fluidez en inglés aumenta oportunidades de empleo y que oportunidades de empleo aumenta seguridad económica, parece que las clases de inglés son esenciales. Por muchos años el Centro Michael Chávez ha estado ofreciendo clases de ESL como parte del programa de jornalero con mucho éxito. Este septiembre pasado, las clases comenzaron de nuevo con estructura un poco diferente. Gracias a la dedicación de nuestros experimentados profesores de inglés y de tutores voluntarios, el Centro Michael Chávez ha sido capaz de ampliar las clases para atender a tres diferentes niveles de fluidez.  La adición de tres tutores no sólo ha permitido la expansión de las clases, pero también ha llevado a los estudiantes a participar más y a recibir más instrucción individual. Un maestro habló de un estudiante que no quería hablar con ella, pero después de una breve sesión con el tutor, él mejora a pasos agigantados. Ella dijo: "Nunca se habló mucho en clase. Siempre estaba muy tranquilo. Después de la clase de hoy fue estrechando la mano del [tutor] y dice: 'Muy bien. Muy bien. Muy bien '".
Para tomar clases de inglés a un nivel superior y fomenta el progreso, la clase nueva y más avanzada de nivel 3 sirve también como una clase de computación. Aprovechando el acceso al salón de computadoras, los estudiantes aprenden acerca de los diversos recursos que se puede explorar por su cuenta para practicar su Inglés fuera de la clase, a casa o a las computadoras publicas que el Centro provee. Como beneficio adicional, los estudiantes también practican habilidades de computadoras incluyendo la navegación por Internet, escribir e-mails, y componer de los documentos. En el espíritu de aprendizaje práctica, las clases de ESL también están preparando para excursiones por la ciudad para que los estudiantes puedan practicar su inglés en escenarios reales que encuentran en durante sus días. Desde viajar en BART a ordenar comida en un restaurante, las oportunidades se abren a medida que estos estudiantes a ser fluido en inglés. De repente, tienen muchos más recursos a su alcance que les permiten encontrar más empleo y mantenerse a sí mismos. El éxito ya es evidente en que una maestra dice irónicamente sobre su clase avanzada: "La asistencia ha sido baja recientemente. Pero supongo que eso es algo bueno porque significa que están [los estudiantes] van a trabajar más, que es el punto de estas clases. "

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